Genévrier

Le genre botanique des genévriers, nom scientifique Juniperus, famille des Cupressacées, comporte la plupart d'espèces, des variétés «rigides» aux aiguilles piquantes et des variétés «souples» au feuillage en écailles.



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Flore (nom vernaculaire) - Cupressaceae - Plante médicinale

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Le genre botanique des genévriers, nom scientifique Juniperus, famille des Cupressacées, comporte la plupart d'espèces, des variétés «rigides» aux aiguilles piquantes et des variétés «souples» au feuillage en écailles.

D'origine américaine, asiatique, africaine et européenne, cet arbre atteint fréquemment 4 à 15 m de haut dans la nature, et même 25 à 30 m pour certaines espèces. Il supporte les sols pauvres, peut-être calcaires, sablonneux et secs, jusqu'à 4500 m d'altitude.

Certaines espèces de genévrier peuvent vivre plus de 1000 ans.

Origine du nom : du latin juniperus, lui-même étymologiquement peu clair. Une hypothèse le ferait venir du celte gen («buisson»), et prus («âcre»). Selon une autre hypothèse[1] le nom se composerait des mots latins'junior' (plus jeune) et'parere' (apparaître) en référence au fait que deux générations de baies existent en même temps (les plus jeunes apparaissent avant que les baies mûres tombent).

Caractéristiques botaniques

Le genre Juniperus est caractérisé par des cônes particulièrement spécifiques, nommés «galbules », comportant des écailles plus ou moins totalement soudées entre elles. Énormément d'espèces sont dioïques, au printemps, les pieds mâles portent des petits cônes à l'aisselle des feuilles de l'année précédente. Les trois ovules, à l'aisselle des écailles supérieures du rameau, émettent une goutte micropylaire captant le pollen.

Les fleurs se présentent sous la forme de très petits chatons à l'aisselle de feuilles vers le milieu de jeunes rameaux.

Les feuilles caractérisent deux sortes de genévriers :

L'écorce est filandreuse grise brunâtre. Les branches partent dès le pied du tronc.

Les genévriers produisent des baies vertes («galbules») qui virent au bleu, au brun ou au noir à maturité.

Principales espèces

Histoire

Le genévrier était une plante appréciée des Grecs anciens et des Romains. Ces derniers utilisaient l'huile de cade, obtenue en chauffant les bois du genévrier : elle servait à laver les morts.

Dans l'Antiquité et au Moyen Âge, le genévrier était utilisé comme panacée, ses fumigations étaient connues désinfectantes (surtout utilisées dans les rues pour combattre les épidémies de peste et de choléra) et le «vin de genièvre» avait des vertus diurétiques.

Une légende prétend que celui qui croquera chaque jour une baie de genévrier sera épargné par la maladie.

Dans l'alimentation

Les tanins que les baies contiennent forment une épice appréciée des chasseurs car elle favorise la digestion des gibiers et viandes grasses et relève la choucroute et le fumet de poisson.

Les baies entrent aussi dans la composition de l'alcool de genièvre, et dans celle du gin anglais et de l'aquavit.

En cuisine, les baies de genévrier écrasées entrent dans la composition des "rognons de veau à la liègeoise". Ajoutez aussi quelques baies lors de la cuisson de la choucroute, vous en affinerez ainsi le goût.

Propriétés médicinales

Seuls le genévrier commun (Juniperus communis) et le genévrier cade (Juniperus oxycedrus) sont comestibles.

Les baies, les jeunes pousses mais en particulier les cônes, préparées en infusion, ont des effets diurétiques, stomachiques et digestifs. Ils auraient été utilisé contre l'asthme.

Plus qu'un traitement des digestions particulièrement complexes et des gaz intestinaux, les baies de genièvre sont ajoutées préventivement lors de la préparation des plats légèrement lourds pour favoriser leur digestion.

Un usage abusif du genévrier peut provoquer des troubles rénaux, par conséquent, il ne doit pas être utilisé durant les grossesses.

Musée

À Hasselt, Belgique vous pouvez trouver le Musée de Genièvre National

Bibliographie
  • Le Genévrier, par Nicolas Montès et Valérie Bertaudière-Montès, Actes Sud.
  • Mémoires d'un herboriste, Didier Lanterborn, équinoxe (ISBN 2-84135-423-7)
  • Guide des plantes sauvages comestibles et toxiques, François Couplan Eva Styner, Les guides du naturaliste, Dealachaux et Niestlé (ISBN 2-603-00952-4)

Références

  1. Hüsstege G. (1976). Zakflora voor bos en heide. Helmond/Antwerpen : Uitgeverij Helmond/Standaard Uitgeverij (comme cité dans http ://nl. wikipedia. org/wiki/Jeneverbes).

Liens externes

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