Thuya géant de Californie

Le thuya géant de Californie, ou thuya géant, est une espèce de thuya, un conifère toujours vert de la famille des Cupressaceæ, venant du Nord-Ouest de l'Amérique du Nord.



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Flore (nom vernaculaire) - Cupressaceae - Arbre - Arbre des États-Unis - Arbre de climat tempéré océanique

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  • Thuja plicata'Atrovirens' (Thuya géant de Californie)... Espèces avec un léger jaunissement (ou verdissement pour les conifères bleus)... (source : books.google)

Le thuya géant de Californie, ou thuya géant (Thuja plicata), est une espèce de thuya, un conifère toujours vert de la famille des Cupressaceæ, venant du Nord-Ouest de l'Amérique du Nord[1]. Cette espèce est particulièrement cultivée comme arbre d'ornement, surtout dans les jardins sous forme de haies. Il est connu chez les Anglo-Saxons sous le nom de Western Redcedar qui pourrait se traduire par Cèdre rouge de l'Ouest.

Distribution et habitat

Cette espèce est venant des régions occidentales d'Amérique du Nord, depuis le sud de l'Alaska et la Colombie-Britannique jusqu'au nord de la Californie[1]. On le trouve aussi dans l'intérieur du continent jusqu'à l'ouest du Montana, dans l'Idaho et dans la province canadienne de l'Alberta[1].

C'est un des arbres les plus communs dans les régions du Nord-Ouest pacifique de l'Amérique du Nord, où il est le plus fréquemment associé au sapin de Douglas (Pseudotsuga menziesii), le tsuga de l'Ouest (Tsuga heterophylla) ou le sapin de Vancouver. Le thuya géant pousse non seulement dans les forêts luxuriantes, mais c'est aussi une espèce ripicole, qu'on trouve sur les rives des cours d'eau et aussi dans les forêts marécageuses dans son aire d'origine.

C'est une espèce d'ombre, capable de se reproduire sous une ombre épaisse.

L'espèce a été introduite dans l'ensemble des régions tempérées, surtout dans l'Est des États-Unis, en Europe occidentale, en Australie (au moins jusqu'à Sydney vers le Nord) et en Nouvelle-Zélande. L'arbre a été introduit en Europe en 1853[1].

Description

Feuillage

Le thuya géant est un grand arbre pouvant atteindre 50 à 60 mètres de haut (7 mètres à 20 ans), avec un diamètre de tronc allant jusqu'à trois mètres[1] (exceptionnellement six). L'arbre peut atteindre 300 à 700 ans[1].

Son feuillage est constitué de rameaux aplatis couverts de feuilles en forme d'écailles. Celles-ci sont disposées en paires opposées, les paires successives étant à 90° les unes des autres. Les rameaux sont verts au dessus, et verts tachés de blanc en dessous.

Les cônes, de 15 à 20 mm de long sur 4 à 5 mm de large, sont élancés et constitués d'écailles imbriquées.

Utilisation

Le thuya géant est beaucoup cultivé comme arbre d'ornement, surtout pour la constitution d'écrans et de haies de hauteur plus ou moindre. Les Amérindiens utilisaient son bois pour pour construire leurs habitations, les canoës et pour sculpter leur totems. Comme il se fend aisément, il permet de fabriquer des toitures, des boiseries et des meubles légers[1]. Tilikum est une «pirogue de Nootka» célèbre construite de ce bois.

C'est aussi une espèce de reboisement, mais d'importance mineure.

Record

Quinault Lake Redcedar, le plus grand thuya du monde

Le plus grand des thuyas géants connus est le Quinault Lake Cedar. Le volume de bois est évalué à 500 mètres cubes. Localisé près de la rive Nord du lac Quinault au nord d'Aberdeen (État de Washington), à à peu près 34 km de l'océan Pacifique, cet arbre fait 53 mètres de haut et a un tronc de 5, 94 mètres de diamètre.

Notes et références

  1. abcdefg (fr) Arbres - Jaromir Pokorny - p. 72 - (ISBN 2-7000-1818-4) - Éditions Gründ - 1987

Liens externes

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