Tournesol

Le tournesol, ou grand soleil, est une grande plante annuelle, appartenant à la famille des Astéracées, dont les fleurs sont groupées en capitules de grandes dimensions.



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Flore (nom vernaculaire) - Asteraceae - Plante oléagineuse - Plante mellifère

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Définitions :

  • Plante oléagineuse à grandes fleurs jaunes, de la famille des composées, et de nom botanique Helianthus annuus (source : fr.wiktionary)
Cultivar à fleur décorative
Pollen de tournesol par MEB

Le tournesol, ou grand soleil, est une grande plante annuelle, appartenant à la famille des Astéracées (Composées), dont les fleurs sont groupées en capitules de grandes dimensions. Cette plante est particulièrement cultivée pour ses graines riches en huile (environ 40 % de leur composition) alimentaire de bonne qualité. Le tournesol est , avec le colza et l'olivier, l'une des trois sources principales d'huile alimentaire en Europe.

Le mot «tournesol» est emprunté à l'italien girasole, «qui tourne avec le soleil». Son nom scientifique est Helianthus annuus L. Il existe de nombreux noms ou expressions vernaculaires pour le désigner : grand-soleil, soleil des jardins, soleil commun, graine à perroquet, hélianthe…

Description

C'est une grande plante annuelle, à tige particulièrement forte et peu ramifiée, pouvant atteindre jusqu'à 4 m de hauteur. Les feuilles simples, ovales, alternes, sauf à la base où elles sont quelquefois opposées, ont un pétiole plus ou moins long et sont rudes au toucher. Les capitules, réceptacles floraux charnus, qui ont tendance à se renverser après la floraison, peuvent atteindre 30 cm de largeur. Ils sont entourés d'un involucre à bractées ovales avec un sommet pointu. Les fleurs extérieures ligulées disposées sur un seul rang, sont le plus souvent jaunes. Les fleurs centrales en tube sont jaune pâle ou rouge foncé chez les variétés anthocyanées. Les fruits sont des akènes surmontés par deux écailles en arête. La racine principale est pivotante.

La disposition des fleurs centrales (ou fleurons), ou des graines, sur le réceptacle dessine des spirales répondant aux règles de la phyllotaxie et tournant soit dans le sens des aiguilles d'une montre, soit en sens inverse. Les nombres de fleurons de chaque type de spirale sont constants et sont des nombres successifs de la suite de Fibonacci, par exemple 34/55 ou 55/89.

Le tournesol est sujet à l'héliotropisme avant la floraison. Ce phénomène agit sur la croissance de la tige selon l'éclairement. Il permet aux feuilles de garder tout au long de la journée une exposition optimale au soleil. Au début de la floraison, la fleur pointe définitivement dans la direction Est/Sud-Est .

Définition

La face supérieure des feuilles du jeune plant de tournesol suivent le soleil tout au long de la journée :

L'intérêt fonctionnel du phototropisme est de permettre aux plantes d'accéder au meilleur ensoleillement envisageable pour assurer la photosynthèse.

À partir de la floraison, sauf de rare exceptions, la fleur se fixe face au soleil levant et le mouvement s'arrête.

Mécanisme

Lorsque le tournesol est jeune, il pousse particulièrement vite au cours de la journée. Au fur et à mesure de sa croissance, il se tourne vers le soleil.

Le côté à l'ombre poussant plus vite que le côté qui reçoit la lumière, sa tige se courbe selon le mouvement du soleil, donnant l'impression que la fleur suit le soleil. Cela est lié à l'auxine contenue dans la région apicale de la plante. Cette hormone, responsable de l'élongation cellulaire chez le végétal, migre vers le côté opposé à celui exposé au soleil. Les cellules sont par conséquent plus grandes du côté ombragé que du côté ensoleillé, la tige va par conséquent se courber vers le soleil, donnant l'impression que la plante s'oriente vers le soleil.

C'est le symbole de plusieurs cultures, surtout des amerindiens (apaches) d'Amérique du Nord.

Origine

C'est une plante venant de l'Ouest de l'Amérique du Nord : est du Canada et des États-Unis, centre et sud des États-Unis, nord du Mexique. Cultivée à l'origine par les Amérindiens, elle fut importée en Europe par les Espagnols au XVIe siècle. Sa culture se développa spécifiquement en Russie. Elle est actuellement beaucoup répandue par la culture dans l'ensemble des continents.

Le genre Helianthus comprend une cinquantaine d'espèces, toutes originaires d'Amérique du Nord, dont le topinambour (Helianthus tuberosus L. )

Alimentation humaine

L'huile est extraite des graines, dont la teneur dans les variétés perfectionnées fluctue de 45 à 50 %. L'huile de tournesol est appréciée pour son équilibre en acides gras : elle contient 12 % uniquement d'acides gras saturés et énormément d'acides gras mono ou poly-insaturés, acide oléique, acide palmitique et en particulier acide linoléique, qui est un acide gras essentiel. Selon les nutritionnistes, cette huile a d'excellentes qualités diététiques, par exemple pour combattre le diabète. C'est aussi une bonne source de vitamine E. L'huile de tournesol entre dans la composition des margarines. Elle sert aussi à la fabrication de savon et de cierges quelquefois même pour les alimentations de chiens! On l'utilise fréquemment pour mettre comme huile dans les pates, ou d'autre aliments...

On consomme aussi les graines torréfiées, surtout autour du bassin méditerranéen où on les connais sous le nom de "pipas".

Alimentation animale

La plante entière récoltée avant maturité est utilisée comme fourrage. De plus, les résidus de trituration, nommés tourteaux, sont riches en protéines, dont un acide aminé particulièrement recherché dans l'alimentation du bétail, la méthionine. Les graines entières sont appréciées pour nourrir les perroquets et autres oiseaux de volière.

C'est aussi une plante mellifère, mais elle présente l'inconvénient de fleurir tard en saison.

Elle est aussi cultivée comme plante ornementale pour ses capitules spectaculaires. Il en existe plusieurs cultivars, surtout'Nanus flore pleno', de 60 à 80 cm de haut uniquement ainsi qu'à fleurs doubles jaune orangé.

Agrocarburants

L'huile de tournesol, comme l'huile de colza, est parfois utilisée directement comme agrocarburant dans les moteurs diesel, ou après estérification en ester méthylique.

Au-delà de 30 % d'HVP (huile végétale pure), il convient cependant de faire certains réglages (pression d'injection) et éventuelles modifications (préchauffage). Les expérimentations à 100 % d'HVP sur les poids lourds fonctionnent le plus souvent avec un dispositif de démarrage au gazoil. L'huile pure, contrairement aux diesters, ne nécessite aucun procédé industriel de fabrication. Une presse suffit.

Le tournesol est la plante qui offre le meilleur rendement (six fois supérieur au gazoil). C'est aussi la plus écologique. Pas de rejet de soufre, 25 % d'émission de dérivés azotés en moins, trois fois moins de CO2 rejeté à la combustion… Politiquement, l'application de la TIPP aux HVP, votée fin 2006 par le parlement, rend l'HVP de tournesol plus chère que le gasoil, plombant ainsi les expérimentations en cours comme celle de Villeneuve-sur-Lot (Lot-et-Garonne), en contradiction avec les directives européennes prônant une fiscalité attractive pour les bio-carburants.

Cependant, les agriculteurs peuvent produire de l'HVP et l'utiliser à leurs fins personnelles sans avoir à payer de taxe, ce qui laisse craindre le développement de réseaux pirates de distribution.

Culture

Mosaïque de tournesols

Pour pousser, le tournesol a des besoins thermiques particulièrement importants pour une plante venant des régions tempérées ; capable de se contenter de peu d'eau, il souffre cependant en cas de sécheresse en culture non irriguée ; cela explique que sa zone de culture soit surtout en Europe méridionale. Il a aussi besoin d'azote et de potassium. C'est une plante à cycle de culture court ; elle se sème vers avril/mai et se récolte vers septembre, et n'épuise pas le sol.

Le développement de la culture du tournesol en France, comme celle du colza, à partir des années 1970 est dû au besoin d'indépendance de la communauté européenne face au monopole des États-Unis en matière d'oléagineux. La mise au point de nouvelles variétés (par croisement et sélection), surtout d'hybrides résistants au mildiou, a contribué au développement de la culture du tournesol au cours des vingt dernières années, surtout en France. Actuellement, il est cultivé dans le Sud-Ouest , dans le Centre et en Côte-d'Or.

Les ennemis des cultures de tournesol

Détail de la fleur

Outre les oiseaux particulièrement friands de ses graines, surtout le moineau domestique, le verdier et la linotte, mais aussi la mésange, les autres ravageurs notables sont la limace grise, la tipule des prairies (Tipula paludosa) et le thrips du tabac (Thrips tabaci) qui attaquent les jeunes plants, et le puceron vert du prunier (Brachycaudus helichrysi) qui attaque les feuilles.

Les principales maladies rencontrées sont la pourriture blanche (Sclérotiniose), le mildiou du tournesol (Plasmopara helianthi), apparu en 1978, l'alternariose (Alternaria helianthi), la verticilliose (Verticillium dahliæ), mais aussi le phomopsis, (Phomopsis helianthi) , champignon apparu en France en 1984.

Il est aussi particulièrement attaqué par une plante parasite, l'orobanche, dans les pays du Sud (Espagne, Turquie).

Importance économique

La récolte mondiale de graines de tournesol s'est élevée en 2003 à 26, 1 millions de tonnes. (Source FAO)

Principaux pays producteurs
Pays Surface cultivée Rendement Production
Mha q/ha Mt
Ukraine 3, 1 13, 5 4, 200
Russie 4, 0 10, 3 4, 100
Argentine 2, 3 16, 5 3, 750
Chine 1, 2 17, 2 2, 000
France 0, 7 20, 7 1, 424
Inde 1, 9 6, 3 1, 220
États-Unis 0, 9 13, 6 1, 209
Roumanie 0, 8 13, 2 1, 150
Hongrie 0, 5 17, 1 0, 853
Espagne 0, 8 9, 5 0, 745

Production en tonnes de graines de tournesol. Chiffres 2004-2005
Données de FAOSTAT (FAO) Base de données de la FAO, accès du 14 novembre 2006

Russie Russie 4 800 710, 00 18 % 6 394 510, 00 21 %
Ukraine Ukraine 3 050 100, 00 12 % 4 705 320, 00 16 %
Argentine Argentine 3 100 000, 00 12 % 3 652 000, 00 12 %
République populaire de Chine Chine 1 750 000, 00 7 % 1 850 000, 00 6 %
États-Unis États-Unis 929 690, 00 4 % 1 822 700, 00 6 %
France France 1 457 158, 00 6 % 1 502 106, 00 5 %
Inde Inde 1 450 000, 00 6 % 1 500 000, 00 5 %
Roumanie Roumanie 1 557 813, 00 6 % 1 257 000, 00 4 %
Hongrie Hongrie 1 186 180, 00 5 % 1 102 000, 00 4 %
Turquie Turquie 900 000, 00 3 % 950 000, 00 3 %
Bulgarie Bulgarie 1 078 832, 00 4 % 934 855, 00 3 %
Afrique du Sud Afrique du Sud 677 367, 00 3 % 690 998, 00 2 %
Serbie-et-Monténégro Serbie-et-Monténégro 437 602, 00 2 % 455 000, 00 2 %
 Moldavie 335 200, 00 1 % 400 000, 00 1 %
Espagne Espagne 785 300, 00 3 % 398 900, 00 1 %
Myanmar Myanmar 350 000, 00 1 % 350 000, 00 1 %
Italie Italie 274 019, 00 1 % 289 365, 00 1 %
Kazakhstan Kazakhstan 265 547, 00 1 % 240 000, 00 1 %
 Slovaquie 196 350, 00 1 % 205 000, 00 1 %
Bolivie Bolivie 168 000, 00 1 % 170 000, 00 1 %
Autres pays 1 428 536, 00 5 % 1 403 365, 00 5 %
Total 26 178 404, 00 100 % 30 273 119, 00 100 %

Production en tonnes d'huile de tournesol. Chiffres 2004-2005
Données de FAOSTAT (FAO) Base de données de la FAO, accès du 14 novembre 2006

Russie Russie 1 735 000, 00 18 % 1 996 000, 00 19 %
Argentine Argentine 1 198 000, 00 12 % 1 513 000, 00 15 %
Ukraine Ukraine 1 340 900, 00 14 % 1 299 000, 00 13 %
République populaire de Chine Chine 558 607, 75 6 % 592 557, 75 6 %
Turquie Turquie 502 117, 88 5 % 520 547, 91 5 %
Inde Inde 399 000, 00 4 % 472 000, 00 5 %
France France 530 700, 00 5 % 430 000, 00 4 %
États-Unis États-Unis 120 000, 00 1 % 367 000, 00 4 %
Espagne Espagne 480 401, 22 5 % 353 628, 41 3 %
Roumanie Roumanie 387 000, 00 4 % 350 000, 00 3 %
Hongrie Hongrie 260 000, 00 3 % 260 000, 00 3 %
Afrique du Sud Afrique du Sud 255 000, 00 3 % 255 000, 00 2 %
Pays-Bas Pays-Bas 250 100, 00 3 % 243 000, 00 2 %
Pakistan Pakistan 136 490, 64 1 % 187 579, 27 2 %
Serbie-et-Monténégro Serbie-et-Monténégro 171 436, 00 2 % 172 000, 00 2 %
Italie Italie 142 900, 00 1 % 150 000, 00 1 %
Bulgarie Bulgarie 142 400, 00 1 % 140 000, 00 1 %
Myanmar Myanmar 121 246, 60 1 % 121 246, 60 1 %
Portugal Portugal 90 000, 00 1 % 115 600, 00 1 %
Bolivie Bolivie 75 800, 00 1 % 75 800, 00 1 %
Autres pays 801 701, 25 8 % 747 875, 44 7 %
Total 9 698 801, 34 100 % 10 361 835, 38 100 %


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